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Canadian Politics

A03(b) - Indigenous Politics I

Date: Jun 4 | Time: 10:30am to 12:00pm | Location: SWING 105

Chair/Président/Présidente : Patricia Mockler (Queen's University)

Discussant/Commentateur/Commentatrice : Jerald Sabin (Bishop's University)

Norm Translation and the Performative Politics of Indigenous Consent in Canada: Martin Papillon (Université de Montréal)
Abstract: While it is increasingly recognized as a core element of the emerging international indigenous rights regime, the principle of Indigenous free, prior and informed consent (FPIC) remains a contested norm, especially in the context of land and natural resource development. Building on the literature on norm translation, I suggest we need to look at FPIC implementation as a political struggle that depends on institutional legacies and the agency of various actors who seek to appropriate the norm and institutionalize it according to their own interests and worldview. Looking more specifically at Canada, I suggest that government and industry actors are actively engaged in framing FPIC, but so are Indigenous nations and communities. This paper looks at the various strategies employed by Indigenous organisations and communities to contextualise FPIC and translate it into grounded practices through performative politics. I illustrate the potential and limits of this performative strategy fro noir translation using recent examples from mining and pipeline conflicts in British Columbia


Are Indigenous-led Coalitions Redefining Politics of Hydrocarbon Governance in Canada?: Anastasia Ufimtseva (Wilfrid Laurier University, Balsillie School of International Affairs)
Abstract: State-society relations are at the core of extractive politics. In countries with strong property rights regimes, the right holders have an opportunity to shape the development of new projects on their lands and use coalition-building strategies to challenge or reshape specific projects. This may lead to the emergence of pro/anti-development coalitions. In Canada, coalition-building is used as a tool to support or challenge specific extractive projects along the lines of existing institutions. Currently, there are two major coalition groups in Canada: state-corporate coalitions that are pro-development and aboriginal-environmentalist coalitions that can challenge extractive development on the societal and environmental grounds. Cognizant of these dynamics, my paper examines the following questions: a) what mechanisms are employed by individual coalitions to promote/hinder extractive projects?; and b) how are these coalitions impacting resource governance and policies? To answer these questions, I examine a case study of liquefied natural gas development in British Columbia. Based on the findings from this case, I argue that indigenous groups can modify extractive projects by engaging in coalition-building and by utilizing existing institutional mechanisms to support their goals. This, in turn, shapes provincial government’s policy on the LNG industry.

657.Ufimtseva.pdf


Colonisation épistémique: industrialisation, savoirs écologiques traditionnels innus et caribou: Maïté Girard English (Université d'Ottawa)
Abstract: Qu'arrive-t-il lorsque des politiques provinciales interdisent la chasse au caribou pour protéger la disparition de l'espèce, mais que certains membres des Premières Nations du Québec, tels que les Innus, continuent de chasser l'animal tout en rappelant leurs droits traditionnels ? Devons-nous accuser ces chasseurs de braconnage comme il a été fait dans plusieurs journaux québécois et ainsi ignorer l'histoire d'un peuple qui, il n'y a pas si longtemps encore, vivait de la forêt et parcourait des centaines de kilomètres au fil de l'année à la recherche de caribou? Le caribou était alors le compagnon spirituel et de survie au cœur de l'Innu aitun, le mode de vie traditionnel des Innus. Ou plutôt, devons-nous nous ouvrir les yeux sur une réalité où la destruction actuelle de l'environnement et la dévastation de l'habitat du caribou sont causées par des activités anthropiques associées au développement industriel et réaliser que celles-ci ont un impact sur le mode de vie traditionnel des Innus ? En attestant que la chasse est plus qu'une activité de subsistance et que le caribou est plus qu'une simple proie de chasse, il devient pertinent de se questionner sur l'évolution des savoirs écologiques traditionnels en contexte de diminution du caribou chez les Innus de la péninsule Québec-Labrador. Il est alors nécessaire d'admettre qu'une des plus grandes menaces à la fondation des savoirs écologiques traditionnels est la destruction du territoire. Cette recherche tentera alors d'affirmer que la destruction de l'habitat du caribou constitue une forme de colonisation épistémologique.